Pertumbuhan Lambat dan Mantap Meningkatkan Kesuksesan Jangka Panjang Tech Startups

Dorongan untuk cepat tumbuh startup Anda adalah menggoda, terutama ketika investor mengunyah sedikit untuk melihat kembali pada investasi mereka. Namun, bergerak terlalu cepat dapat menyebabkan kematian perusahaan sebelum benar-benar bisa turun, penelitian baru menunjukkan.

Startup Genome , sebuah akselerator startup berbasis San Francisco, dan para periset di University of California, Berkeley dan Stanford University menganalisis pertumbuhan 3.200 startups teknologi dan menemukan bahwa masalah yang sama dikaitkan dengan banyak perusahaan teknologi yang gagal: penskalaan dini.  5 contoh jenis peluang bisnis resiko kecil untung besar

Dalam laporan tersebut, pengusaha serial Jim Pitkow mendefinisikan “penskalaan prematur” karena tumbuh dalam mengantisipasi permintaan, bukannya tumbuh sebagai respons terhadap permintaan.

Selain itu, penelitian menemukan bahwa startup sukses sering berbagi beberapa ciri perilaku.

Berikut adalah beberapa pelajaran terpenting Business News Daily mengambil dari penelitian, baik tentang bagaimana menghindari penskalaan dini dan bagaimana meniru pola perilaku yang paling berhasil.

Bagaimana penskalaan prematur berdampak buruk bagi para pemula

Menurut data yang dikumpulkan oleh Startup Genome, hampir 70 persen skala perusahaan terlalu cepat. Selanjutnya, periset mengatakan tumbuh terlalu cepat merupakan kontributor utama tingkat kegagalan startup teknologi yang tinggi. Tapi seperti apa penskalaan prematur, dan mengapa sangat buruk bagi perusahaan muda? Ternyata ada beberapa cara perusahaan terlihat tumbuh prematur, termasuk yang berikut ini:

Mempekerjakan staf besar atau menawarkan kompensasi yang murah hati sebelum pendapatan stabil ditetapkan
Mempekerjakan spesialis atau manajer terlalu dini
Gagal mendatangkan tenaga penjualan terampil untuk menghasilkan arus pendapatan awal
Berfokus pada pertumbuhan segmen pasar yang salah atau menumbuhkan pengguna yang tidak terlalu memengaruhi profitabilitas
Mempertahankan atau menumbuhkan pengeluaran pemasaran tanpa metrik kesuksesan yang mapan
Mengejar usaha pertumbuhan secara prematur, tanpa benar-benar memahami pasar
Karena tidak memiliki mekanisme untuk memantau reaksi pasar terhadap produk, atau tidak dapat beradaptasi dan menangkap segmen pasar yang lebih besar dengan biaya yang efektif.
Mencoba untuk meningkatkan pendapatan atau menangkap tambahan pelanggan dengan mengorbankan margin keuntungan
Overbuilding produk dengan “baik untuk memiliki” fitur
“Hanya ketika sebuah startup secara obyektif menunjukkan bahwa kecocokan pasar produk tercapai dan pola pembentukan pendapatan diidentifikasi dengan jelas, masuk akal untuk mengukur model bisnis dan berkembang,” kata Amir Banifatemi, pendiri dan mitra pengelola dana ventura K5 Ventures . “Model bisnis startup, bahkan ketika didirikan, harus cukup fleksibel untuk terus berkembang dengan kondisi pasar, pergerakan kompetitif, penawaran alternatif, dan kematangan pelanggan dan evolusi.”

Penskalaan dini dapat membunuh perusahaan yang memiliki produk hebat dan umpan balik positif yang positif, dan bahkan mereka yang telah menerima dana yang memadai, laporan tersebut menemukan.

“Penimbangan dini menempatkan gerobak di depan kuda pepatah, dan dalam kasus para pemula, ini berpotensi berhubungan dengan teknik dan operasi,” Michael A. Jackson , seorang pengusaha serial, mengatakan dalam laporan tersebut. “Mendapatkan uang ventura bisa seperti memasang mesin roket di bagian belakang mobil. Penskalaan turun untuk memastikan mesin siap menangani kecepatan sebelum mencapai akselerator.”

Beberapa konsekuensi utama penskalaan dini meliputi hal-hal berikut, menurut laporan:

Tidak ada startup yang diskalakan sebelum waktunya melewati tanda 100.000 pengguna.
Startups yang diskalakan dengan benar tumbuh 20 kali lebih cepat daripada yang diskalakan sebelum waktunya.
93 persen perusahaan berskala prematur tidak mendapatkan pendapatan bulanan sebesar $ 100.000.
Startups prematur skala outsourcing empat sampai lima kali lipat dari pengembangan produk mereka dibandingkan dengan perusahaan-perusahaan yang tidak skala sebelum waktunya.
Menghabiskan sumber daya tanpa terlebih dahulu mendapatkan validasi pasar dan pemahaman yang sebenarnya tentang potensi pertumbuhan masa depan perusahaan Anda menempatkan startup Anda pada risiko tinggi penskorsan sebelum waktunya dan menghadapi masalah kritis ini di jalan, para ahli sepakat.

Menghindari penskalaan dini sebagai pendiri startup

Meskipun para pemula yang melakukan skala prematur mungkin tampak mengungguli orang lain sejak awal, pertumbuhan tersebut pasti akan turun, dan perusahaan “lamban dan mantap” selalu melihat peningkatan pengguna dan pendapatan ketika mereka akhirnya meningkatkan operasi, menurut laporan tersebut. Berikut adalah beberapa cara yang peneliti identifikasi untuk membantu Anda menghindari penskalaan sebelum waktunya:

Letakkan produk anda dan pas dulu. Pastikan Anda memiliki produk yang memecahkan masalah dan memenuhi permintaan konsumen.
Merampingkan proses dan strategi akuisisi pelanggan baru sebelum mencoba melakukan skala.
Peningkatan penjualan harus dilakukan secara proporsional terhadap biaya. Jangan mencopet keuntungan Anda sendiri hanya untuk mendorong lebih banyak penjualan.
Ingat kura-kura dan kelinci: Pertumbuhan yang lambat dan stabil seringkali jauh lebih berkelanjutan daripada langkah cepat keluar dari gerbang.
Jaga agar produk Anda tetap sederhana. Jangan membuang bel dan peluit sampai fitur inti produk disempurnakan.
Tetap fleksibel. Kemampuan untuk berporos dengan pasar sesuai kebutuhan adalah kunci sukses jangka panjang.
Jaga tim Anda tetap kecil sampai saatnya untuk meningkatkan operasi. Sebuah overhead besar di awal bisa melumpuhkan pertumbuhan nanti.
“Dari sisi infrastruktur, baik teknis maupun SDM, penskalaan dini menginvestasikan terlalu banyak di depan untuk membangun kapasitas, yang mungkin tidak masuk akal jika kecocokan produk / pasar tidak dapat ditemukan,” investor dan pengusaha serial Krzysztof Kowalczyk mengatakan dalam laporan tersebut.

Terkadang, lebih baik meninggalkan modal awal yang tidak tersentuh sampai saat ini benar, para peneliti menemukan. Itu berarti mengatur metrik dan tonggak yang dapat diamati, melacaknya dengan cermat, dan mendengarkan pasar melalui umpan balik pelanggan dan mengidentifikasi kebutuhan yang tidak terpenuhi. Investor dan perusahaan Anda akan berterima kasih atas kesabaran Anda nantinya.

Pelajaran dari para pemula sukses

Peneliti Genom Startup menyarankan agar startup teknologi didasarkan pada lima karakteristik: produk, tim, model bisnis, keuangan dan pelanggan. Menjaga elemen-elemen ini seimbang sangat penting bagi kesuksesan perusahaan muda, kata mereka. Menumbuhkan basis pelanggan, misalnya, tidak bijaksana bila produk tidak siap berskala. Demikian juga, menyewa tim besar tidak diperlukan kecuali perusahaan Anda siap untuk mengukur basis pengguna juga. Semua kategori ini bersifat simbiosis dan harus ditanam secara proporsional satu sama lain, studi tersebut menemukan.

Berikut adalah beberapa ciri utama yang sering dimiliki para startup yang sukses, sesuai dengan laporannya:

Belajar: Startups yang sukses memanfaatkan mentor, pemimpin pemikiran dan metrik kinerja untuk mendidik diri mereka sendiri. Mereka yang menunjukkan kecenderungan untuk belajar dan menantang asumsi mereka yang diperoleh, rata-rata, tujuh kali lebih banyak uang dan mengalami 3,5 kali pertumbuhan pengguna yang lebih besar.
Fleksibilitas: Perusahaan yang mampu beradaptasi dan berporos saat pasar menganggapnya mendapat banyak hasil. Startups ini melihat 2,5 kali lebih banyak uang dan pertumbuhan pengguna 3,6 kali lebih besar, dan 52 persen lebih kecil kemungkinannya untuk mengalami skala prematur.
Tim: Tim pendiri yang diimbangi dengan pengalaman bisnis dan teknis memperoleh uang 30 persen lebih banyak, mengalami pertumbuhan pengguna 2,9 kali lebih besar dan 19 persen lebih kecil kemungkinannya untuk melakukan skala sebelum waktunya dibandingkan dengan tim yang mengalami kemajuan baik dalam bisnis atau pengalaman teknis.
Pendiri yang didorong oleh pengalaman atau dampak perusahaan mereka, daripada keuntungan sendiri, seringkali lebih berhasil.
Dedikasi: Pendiri penuh waktu melihat empat kali lipat pertumbuhan pengguna yang lebih besar dan 24 kali lebih banyak uang dari investor daripada perusahaan pemula dengan pendiri paruh waktu.
Yang terpenting, ini adalah kunci bagi para pemula untuk mendengarkan, laporan tersebut menyatakan. Terus periksa produk Anda terhadap pasar, ajukan umpan balik dan analisis data baru, untuk menantang gagasan Anda tentang apa yang berhasil. Jika gagasan Anda tentang tuntutan pasar tidak akurat, produk Anda tidak akan sesuai, dan dengan demikian penskalaan akan cacat atau tidak mungkin, kata periset. Selalu “mendengarkan” pasar, dan terus mengamati lanskap yang berubah dan tren yang muncul untuk meningkatkan peluang sukses jangka panjang dan skalabilitas berkelanjutan Anda, laporan tersebut menyimpulkan.